Aktivitäten abseits des Las Vegas Strip

Wie man Vegas macht, ohne einen Fuß in ein Casino oder einen Club zu setzen

Ein Blick auf den Fremont East District in Las Vegas am 28. Mai. (Fotos von Mikayla Whitmore für die Washington Post)

Wenn Sie denken, dass Sie Las Vegas hassen, könnten Sie von den Lichtern auf dem Strip geblendet werden.

Kein Einheimischer wird bestreiten, dass die Stadt, die Sie in Fernsehsendungen und Filmen sehen, übertrieben ist. Dieses Image ist auch Slogans der Tourismusverbände zu verdanken. Wenn Sie kein Interesse daran haben, Blackjack zu spielen, Flaschen zu knallen oder durch eine Messehalle zu wandern, sagen Sie mir, Sie könnten denken, dass hier nichts für Sie ist. Du liegst falsch.

„Unsere offizielle Werbung war: Wir haben die Regeln angepasst, damit Sie die ganze Nacht feiern können. Aber die Stadt hat viel mehr Nuancen“, sagte der Unterhaltungskolumnist John Katsilometes, der seit 1996 in Vegas lebt. „Es sind nicht nur Leute, die eine Drei-Yard-Margarita den Strip entlang tragen.“

Wie ich gelernt habe, als ich fast vier Jahre in Vegas lebte, gibt es so viel jenseits der vier Meilen langen Strecke mit Springbrunnen, klingelnden Spielautomaten und künstlichen Wahrzeichen.

Ein lokaler Reiseführer für Las Vegas

Sie finden Wandermöglichkeiten, die es mit beliebten Reisezielen im Südwesten aufnehmen können, eine wachsende Kunstszene und preisgekrönte Speisen von Köchen, die nicht Gordon Ramsay oder Bobby Flay heißen. Und es gibt eine oft übersehene Community, die diese Tourismusmaschine rund um die Uhr laufen lässt. Dies sind nur einige der Gründe, warum ich fünf Mal zurückgekehrt bin, seit ich vor mehr als einem Jahrzehnt nach DC gezogen bin.

Wenn Sie bekennen, Las Vegas zu verabscheuen, ist dieser Leitfaden für Sie. Sie können die Stadt besuchen, ohne einen einzigen Dollar für ein Tischspiel auszugeben (das habe ich nie) oder in einem überteuerten Steakhouse zu essen.

Lassen Sie die Konvertierung beginnen.

Las Vegas ist eine Hotelstadt. Es ist keine Airbnb-Stadt – oder nicht so, wie Sie denken. Sie werden nicht viele kleine gemütliche Mietwohnungen finden, wie Sie es in DC oder New York tun würden.

Das bedeutet nicht, dass Sie sich durch die verrauchte Spielhalle eines Mega-Hotelkasinos schlängeln müssen, um zu Ihrem Zimmer zu gelangen. Ich entscheide mich oft für Vdara, ein Hotel- und Eigentumswohnungsturm auf dem Strip. Einige Eigentümer bieten ihre Einheiten auf Mietwebsites zu niedrigeren Preisen als das Hotel an, und Sie können auch die gefürchtete Resortgebühr von 45 USD pro Nacht vermeiden. Das letzte, das ich gemietet habe, beinhaltete kostenlose Parkplätze. Insgesamt habe ich Hunderte von Dollar gespart.

Vdara ist rauchfrei, kein Spiel und jedes Zimmer ist eine Suite mit Küche. Es ist nur wenige Schritte entfernt von Luxus-Casino-Hotels wie dem Cosmopolitan, Bellagio und Aria, wo Vdara-Gäste Zugang zu noch größeren Pools haben als in ihrem Heimturm – an Tagen mit mehr als 100 Grad.

Ich habe Freunden ähnliche Optionen empfohlen, wie das Signature, ein Nicht-Casino-Hotel mit Suiten und Eigentumswohnungen, die an das MGM Grand angeschlossen sind. Wenn Sie aufs Ganze gehen wollen, sind das Waldorf Astoria und Four Seasons weitere Casino-freie Optionen. Für einen eher Boutique-Stil gibt es das English, ein neues Hotel in der Innenstadt von Küchenchef Todd English.

Wenn die Lichter des Strips das Erste sind, was Ihnen bei der Landung in Vegas auffällt, dann sind die Berge sicherlich das Zweite. Etwa 20 Minuten vom Strip entfernt befindet sich das Red Rock Canyon National Conservation Area – fast 196.000 Hektar geschützte rote Sandsteingipfel und Kalkstein, die zu einem boomenden Ziel für Kletterer geworden sind.

Laut Erin McDermott, Geschäftsführerin von Friends of Red Rock Canyon, besuchen jedes Jahr mehr als 4 Millionen Menschen den Canyon.

„Es macht so viel Spaß, dass ich an einem Tag John Legend auf dem Strip sehen kann und am nächsten Tag nach Red Rock hinausfahre und ein Erlebnis im Nationalpark habe“, sagte McDermott. Die Popularität der Gegend wächst, sagte sie, dank sozialer Medien und berühmter Kletterer wie Alex Honnold, der seinen Umzug nach Vegas im Film „Free Solo“ hervorhob.

Lassen Sie sich nicht von seinem Ruf als Kletterer abschrecken; Es gibt Wanderungen für jede Könnerstufe. McDermott empfiehlt den Moenkopi Trail, der etwa zwei Meilen lang ist und mit dem Calico-Gebiet verbunden ist (das wegen seiner Konzentration an roten Felsen ein Favorit von mir ist). Für erfahrenere Wanderer empfiehlt McDermott die sechs Meilen lange Windy Peak-Wanderung. Reservierungen sind von Oktober bis Mai für die 13-Meilen-Rundfahrt erforderlich.

Ride-Hailing kann Sie zum Besucherzentrum von Red Rock bringen, aber eine Rückfahrt zu bekommen, kann eine Herausforderung sein, sagte McDermott; Der Mobilfunkdienst ist lückenhaft oder nicht vorhanden. Wenn Sie keinen Mietwagen haben, schlägt McDermott vor, Roller, E-Bikes oder Fahrtouren wie Pink Jeep zu finden.

Wenn Sie einen Mietwagen haben, sollten Sie den Valley of Fire State Park in Betracht ziehen. Eine Chance, Petroglyphen zu sehen, die vor mindestens 2.000 Jahren von amerikanischen Ureinwohnern geschnitzt wurden, ist die einstündige Fahrt von der Stadt auf jeden Fall wert. Die 3/4-Meilen-Mauswanderung (eher ein Spaziergang) ist eine der besten Möglichkeiten, sie zu sehen. Machen Sie dann die spektakuläre Fahrt durch das Tal, bei der Sie sich wie in einer Autowerbung fühlen werden.

Natürlich gibt es jenseits dieser Wüstenlandschaften noch mehr. Mount Charleston, etwa eine Stunde von Vegas entfernt, bietet im Winter Skifahren und im Sommer einen kühleren Zufluchtsort. In der Nähe des Hoover-Staudamms können Sie auch mit dem Kajak auf dem Lake Mead fahren.

Ja, die Hitze ist trocken, aber die wärmeren Monate sind brutal, also erkunden Sie am Morgen. McDermott schlägt vor, mehr Wasser mitzunehmen, als Sie tatsächlich benötigen, zusammen mit viel Sonnencreme und einem Hut.

Entdecken Sie eine funkigere Seite der Vegas-Kultur

An einem Wochenendnachmittag haben Galerie- und Ladenbesitzer in der kommunalen Kunstfabrik ihre Türen geöffnet, während die Musik von einem Drag-Brunch im Garten ertönt. Die Leute trinken Mikrobrauereien auf Terrassen, während der Geruch von geräuchertem Fleisch von SoulBelly BBQ die Luft erfüllt.

Man muss sich fast fragen: Bin ich in Austin oder Vegas?

Ein Leitfaden für Vegas’s Arts District

Eine der größten Veränderungen in Vegas in den letzten Jahren war die Explosion des Arts District. Ursprünglich 18 Blocks zwischen dem Strat Hotel and Casino (das wie eine Weltraumnadel aussieht) und der Fremont Street („altes Vegas“) gelegen, hat sich das Viertel mit Galerien, Secondhand-Läden, Restaurants und Bars fast verdoppelt, sagte die Präsidentin des Arts District, Abby Stroot . Wandmalereien bedecken einst verlassene und Industriegebäude, in die neue Eigentümer eingezogen sind. Sie bestehen immer noch neben Auto- und Polstergeschäften und alteingesessenen Antiquitätengeschäften.

„Der Kern des Arts District sind kleine Unternehmen. … Es sind Menschen, die leidenschaftlich sind für das, was sie tun, ihr Geschäft, ihre Gemeinschaft, und das ist wirklich, was angefangen hat“, sagte Stroot, dessen Nähgeschäft Pincushion im Distrikt gegründet wurde.

Das Gebiet verändert sich ständig, sagte Katsilometes. „Wenn zwischen den Besuchen ein paar Monate liegen, gibt es hier unten Dinge, die Sie überraschen werden.“

Der große amerikanische Neustart

Katsilometes bemerkte den Boom an Aufführungsräumen im Arts District und in der Innenstadt – ein Nebeneffekt, als Darsteller von Strip-Produktionen während des Pandemie-Shutdowns kreativ werden mussten.

Allein im Arts District befinden sich das Majestic Repertory Theatre und Particle Ink – beides immersive Erlebnisse auf unterschiedliche Weise. AREA15, abseits der Interstate 15, ist ein riesiger, gemischt genutzter Raum, der sich der virtuellen Realität, Fahrgeschäften und interaktiver Kunst widmet. Downtown, Cheapshot beherbergt anzügliche, zirkusähnliche Darbietungen in einem intimen Raum.

„Die Leute glauben nicht, dass Vegas Kultur hat, und ich denke, das ist so falsch“, sagte Stroot.

Restaurant-Schwergewichte strömen nach Vegas. Instagram-berühmter Carbone? Es ist bei Aria. Drei Michelin-Sterne Joël Robuchon? Bringen Sie Ihre formelle Kleidung mit. Guy Fieris Küche und Bar? Sie können in seiner Universitätsstadt speisen. Aber Sie werden die meisten von Einheimischen geliebten (und besessenen) Orte abseits des Strips finden.

Lotus of Siam ist vielleicht schon auf Ihrem Radar. Das thailändische Restaurant des mit dem James Beard Award ausgezeichneten Küchenchefs Saipin Chutima ist auf Gerichte aus dem Norden spezialisiert und bietet eine umfangreiche Weinkarte. Der aktuelle Standort an der Flamingo Road ist nur eine kurze Uber vom Strip entfernt oder einen langen Spaziergang, wenn Sie sich motiviert fühlen. Das ursprüngliche Restaurant – in einem Einkaufszentrum an der Sahara Avenue mit dem Swingerclub Green Door – wird derzeit renoviert.

Chinatown, gekennzeichnet durch einen Torbogen an der Spring Mountain Road, umfasst mehr als fünf Kilometer Märkte, Karaoke-Bars und verschiedene asiatische Restaurants. Einige beständige Empfehlungen von Einheimischen sind Raku-Sushi, das kitschige Golden Tiki und Sparrow + Wolf, obwohl das Essen im letzteren eine Mischung aus neuen amerikanischen und nicht asiatischen Speisen ist.

Ein Führer durch Vegas’s Chinatown

Nach einem Wandertag bei meinem letzten Besuch hielt ich bei Letty’s de Leticia’s Cocina an, einem kleinen mexikanischen Ort im Arts District, der von Einheimischen empfohlen wird, mit 11 vollen Tischen und anderen, die an einem Sonntagnachmittag warten.

Esther’s Kitchen, ein paar Blocks entfernt, stand auf jedermanns Liste. Es ist von vorne unscheinbar und lassen Sie sich nicht vom Straßenbau aufhalten. Drinnen wird die Pasta jeden Morgen frisch zubereitet, zusammen mit Sauerteigbroten, die auf Regalen außerhalb der Küche ruhen. Der beste Teil des Essens war, meinem Kellner – einem gebürtigen Vegaser – zuzuhören, wie er darüber sprach, wie sich die Nachbarschaft verändert hat.

Wie Ryan Doherty, der mehrere Bars und Restaurants in der Innenstadt betreibt, mich daran erinnerte: Vegas ist eine Hospitality Town, die es von anderen Städten unterscheidet.

„Ich denke, wir haben hier einige der besten Dienstleistungen der Welt“, sagte Doherty. „In LA … wartet dieser Server auf ihren Rückruf. Dieser Server, das ist ihre Karriere.“

Wählen Sie eine Kneipentour statt Flaschenservice

Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass Sie auf einer Reise leicht Tausende von Dollar für Flaschenservice in einem Nachtclub ausgeben könnten. Ich verspreche Ihnen, dass Sie die Innenstadt authentischer – und erschwinglicher – erleben werden.

„Wir sagen den Leuten immer: ‚Hey, es kostet 50 Dollar, in diesen Nachtclub zu kommen, aber wenn du ein 20-Dollar-Uber zum Arts District nimmst, kommst du sofort in jede der Bars hier unten rein’“, sagte Stroot. In der Gegend befinden sich die jamaikanische Cocktailbar und das Restaurant Jammyland, das Vintage-inspirierte Velveteen Rabbit und die schicke ReBar, Heimat von 3-Dollar-Bieren.

Wenn Sie jemals durch die Fremont Street Experience gegangen sind, sind Sie vielleicht am Ende des beleuchteten Baldachins angekommen und haben sich umgedreht. Doherty sagte, das habe sich um 2016 herum geändert, als es gerade genug Funkeln gab, um Besucher dazu zu bringen, nach Fremont East zu gelangen. Die Corner Bar Management-Gruppe von Doherty war ein wichtiger Teil des Wachstums in der Gegend und hat in den letzten zwei Jahren sieben Veranstaltungsorte in der Stadt eröffnet.

Commonwealth, die ursprüngliche Bar der Gruppe in der Innenstadt, hat eine Dachterrasse mit Blick auf El Cortez, das Hotel und Casino, das einst dem Gangster Bugsy Siegel gehörte. Im Inneren befindet sich eine Flüsterkneipe namens Laundry Room – einst eine echte Waschküche – in der die Gäste Regeln zustimmen, wie z. B. kein Gespräch über Politik oder Religion, bevor sie die winzige, dunkle Bar betreten.

Es ist ein starker Kontrast zum neuesten Veranstaltungsort der Corner Bar, We All Scream, einem farbenfrohen Nachtclub, in dem Eiscreme serviert wird. Es gibt noch mehr, und keine zwei Veranstaltungsorte bedienen das gleiche Publikum. Sie sitzen neben langjährigen Lieblingsbars wie Atomic Liquors, Downtown Cocktail Room und dem Griffin.

Entdecken Sie die Geschichte hinter dem Neon

In einer Stadt, die oft ihre Geschichte implodiert, um Platz für glänzendere neue Dinge zu schaffen, ist das Neon Museum ein wichtiger Teil der Bewahrung der Vergangenheit. Die gemeinnützige Organisation bewahrt Leuchtreklamen und erzählt durch sie die Entwicklung von Vegas.

„Las Vegas ist eine Stadt wie keine andere in dem Sinne, dass wir aufbauen und niederreißen. Wir konzentrieren uns so sehr auf Innovation, dass das Thema der historischen Bewahrung übersehen werden kann“, sagte Aaron Berger, Geschäftsführer des Neon Museum.

Besucher können so viel oder so wenig Geschichtsunterricht bekommen, wie sie wollen: Es gibt Führungen und virtuelle Erlebnisse, oder Sie können einfach direkt eine Fotosession für Ihr Instagram buchen.

Ich besichtigte den Neon Boneyard des Museums zum 117. Geburtstag der Stadt (ein reiner Zufall), geführt von Frank DeFrancesco, der in Vegas geboren und aufgewachsen ist.

Berger sagte, eines ihrer Ziele sei es, die Geschichte von unterrepräsentierten Menschen zu erzählen. Ein riesiges Stück in der Sammlung des Museums ist das hellrosa Moulin Rouge-Schild, das laut DeFrancesco das erste Casino ohne Rassentrennung war – 1955 nur für sechs Monate geöffnet. Später wurde es Schauplatz eines Treffens zur Integration aller Casinos in Vegas.

Das älteste Schild des Neonmuseums stammt von der Green Shack in der Fremont Street – Werbung für Steaks, Hühnchen und Cocktails – entweder von 1933 oder 1934, sagt DeFrancesco, nach dem Verbot. Einer seiner größten Schätze ist die 55 Meter hohe Hard Rock Casino and Hotel-Gitarre, die sich selbst mit einer Reihe von Neonlichtern stimmt.

Fragen Sie Berger, auf welches Schild in Vegas er am meisten achtet, und er wird Ihnen den Hacienda Horseman nennen – einen Mann, der in der Innenstadt auf einem bockenden Pferd reitet. Berger sagte, er glaube, dass das Schild aus den 1940er Jahren die erste farbige Person in Neon darstellt.

Jenseits des Neon-Museums finden Sie im ganzen Tal verstreute Geschichte, darunter Anomalien der Popkultur wie die Burlesque Hall of Fame im Arts District und Hunderte von Spielen in der Pinball Hall of Fame mit Maschinen aus den 1930er Jahren. Sie können auch die frühesten Tage des Tals im Old Las Vegas Mormon Fort – der ersten nicht-indianischen Siedlung – oder die dunkle Vergangenheit der Stadt im Mob Museum erkunden.

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