Der Fußabdruck des Topopo-Salats in Süd-Arizona und darüber hinaus

Sie sind sich nicht sicher, was ein Maulwurf ist? Salat erklären.

Außerhalb von Tucson wenig bekannt und selten zu sehen, ist der Topopo-Salat einer der wichtigsten Beiträge der Stadt zum mexikanischen Lebensmittellexikon von Südarizona – mit ziemlicher Sicherheit. Seine genauen Ursprünge sowie sein ungewöhnlicher Name bleiben ein wenig rätselhaft.

Was Sonoran-inspirierte Vorspeisen betrifft, ist es ein Ausreißer. Gewürfelter Salat, Zwiebeln und Tomaten tauchen auf Tacos und in Ceviches auf, kleine Salate sind Kumpels wie Burritos und Enchiladas, aber aufwändige vegetarische Kreationen stehen selten im Mittelpunkt.

Topopo-Salat in Rosa’s Mexican Food Restaurant (Foto von Isaac Stockton)

Auch vor Ort hält sich der Topopo bedeckt. Als ich den 93-Jährigen fragte Oma aus meiner Nachbarschaft in Midtown, die seit den 1940er Jahren häufig mexikanische Restaurants besucht, über ihren Lieblingsort in der Stadt, um das Gericht zu genießen, sagte sie, sie habe noch nie davon gehört. Mehrere Freunde, die vor kurzem nach Tucson gezogen sind, waren ähnlich topopo-unbetreut.

Aber als ich wiederum nach einer kurzen Beschreibung des Salats gefragt wurde, war ich ratlos.

Ich ging ins Internet-Kaninchenloch, um zu versuchen, ein paar Antworten zu bekommen.

Wenn Sie „topopo“ googeln, ohne geografische Suchbegriffe hinzuzufügen, taucht der Salat in mehreren Rezepten auf, die anerkennenswert sind die Azteken, ein Restaurant in Lansing, Michigan, als Quelle. Der Topopo wird auf der Speisekarte des Restaurants wie folgt beschrieben:

„Ein Berg von Salat! Das mexikanische Gegenstück zum amerikanischen Kochsalat mit Salat, Tomaten, Hähnchen, Käse, Jalapenos, Erbsen und Frühlingszwiebeln. Serviert auf einem Bett aus Tortillachips mit Bohnen, geschmolzenem Käse und Guacamole.“

Klingt nach Nachos auf einen Gesundheitskick.

Topopo-Salat in Theresa's Mosaic Cafe

Topopo-Salat in Theresa’s Mosaic Cafe (Foto von Edie Jarolim)

Ein Restaurantkritiker aus Lansing hatte einige Gedanken über den ungewöhnlichen Namen des Salats:

„Topo bedeutet auf Spanisch „großer Klumpen“. … Der Topopo-Salat von El Azteco passt sicherlich. Diese Vorspeise ist wirklich ein riesiger, riesiger und monströser Hügel von köstlicher Pracht.“

Die zitierte Definition des Wortes „topo“ konnte ich in meiner eigenen spanischen Recherche nicht verifizieren. Verschiedene spanisch-englische Wörterbücher definieren es als „Maulwurf“ – sowohl als kleines pelziges Tier als auch als Spion – oder alternativ als „Fehler, Stolperer, unbeholfene Person“. Ich habe nicht ausgegraben große Klumpen. Mir kam der Gedanke, dass der Journalist vielleicht „topo“ mit „tope“ verwechselte, Mexikos manchmal monströsen Bremsschwellen.

Dies machte mich noch zweifelhafter, als ich es ohnehin schon war, in Bezug auf die Herkunft des Gerichts aus dem Mittleren Westen. Die Köchin/Bloggerin von Anita’s Table Talk, eine Einwohnerin von Lansing, hatte ihre eigenen Zweifel an der Zuordnung und recherchierte etwas. Das Ergebnis:

„Es stellte sich heraus, dass das in Kalifornien ansässige Sunset Magazine Anfang der 1970er Jahre ein Kochbuch veröffentlichte, das nicht nur den Topopo, sondern auch einige andere Lieblingsrezepte auf der Speisekarte von El Azteco enthielt. Ein ehemaliger Mitarbeiter von El Az sagte, das Kochbuch sei als Referenz unter einer Restauranttheke versteckt worden.“

Topopo-Salat bei Guillermo's Double L

Topopo-Salat bei Guillermo’s Double L (Foto von Edie Jarolim)

Da ich von der Ostküste komme, wusste ich nicht, wie mir ein Freund sagte: „Es gab eine Zeit, in der jeder bürgerliche Koch im Westen, der etwas auf sich hielt, eine Auswahl an Sonnenuntergang’Kochbücher.“ Daher war es für mich ein Leichtes, mir ein Exemplar auszuleihen Mexikanisches Kochbuch zum Sonnenuntergang in der Stadt.

Wie El Azteco nennt das Kochbuch den Topopo ein „Gegenstück zu unserem herzhaften Chefsalat“, fügt aber hinzu, dass er „die viel dramatischere Form eines Berges oder Vulkans annimmt“ und dass er „typisch für die Küche des Nordens“ sei Bundesstaat Sonora und das angrenzende Arizona.“

Das ist ein weites Gebiet. Aber das Hinzufügen von „Southern Arizona“ oder „Sonora“ zu meiner Google-Suchleiste ergab keine Treffer. Phoenix und Scottsdale? Kaum zu blipsen. Erst als ich „Tucson“ hinzufügte, knackte ich den Jackpot, mit Einträgen in Hülle und Fülle für Restaurants in allen Teilen der Stadt.

Maulwurf Salat

Foto von Jackie Alpers, vorgestellt im Kochbuch „Taste of Tucson“.

Doch damit blieben noch die Fragen nach Herkunft, Name und Unterscheidungsmerkmalen des Salats offen.

Bergige Höhen und in einigen Fällen Vulkane blieben ein gemeinsamer Nenner in vielen lokalen Beschreibungen. Jackie Alpeneine preisgekrönte Fotografin, die eine wunderschöne Version des Gerichts für sie illustriert hat Geschmack von Tucson Kochbuch, schrieb als Einleitung zum Rezept folgendes:

„Ich habe verschiedene Geschichten gehört, die erklären, warum der berühmteste Salat von Tucson wie ein Vulkan aussieht. Eine Ursprungsgeschichte besagt, dass Tucson von Bergen umgeben ist, der bekannteste ist der Sentinel Peak, auch bekannt als „A“ Mountain, der oft mit einem kleinen Vulkan verwechselt wird. Es ist nicht. Aber es wurde aus der Lava eines Vulkans geformt, der vor 25 Millionen Jahren in der Nähe ausbrach und sich zu schwarzem Vulkangestein verhärtete. Tatsächlich bedeutet der Name Tucson „am Fuße des schwarzen Berges“.

Topopo-Salat im Café El Charro

Foto mit freundlicher Genehmigung von El Charro Cafe auf Facebook

Eine der „verschiedenen Geschichten“, auf die Alpers anspielt, stammt zweifellos Das Charro-Cafédas 2022 sein 100-jähriges Bestehen feiert. El Charro KochbuchAutoren Jan und Michael Stern zitieren Charlotte Blumendie ihre Großtante Monica Flin als Urheberin des Topopos bezeichnet:

„Topopo ist ein indisches Wort für Vulkan. Das sagt die Familiengeschichte [Monica Flin] wurde inspiriert, das monumentale Mahl zu kreieren, nachdem ich den Vulkan Popocatépetl außerhalb von Mexiko-Stadt betrachtet hatte.“

Kürzlich bei Bravo’s gesehen SpitzenkochCarlotta ist ein kulinarischer Superstar, daher gestehe ich mit großem Respekt und Bedauern, dass ich in keiner indischen Sprache eine vulkanische Quelle für das Wort „topopo“ finden konnte.

Ich habe ein indisches Wort gefunden, das topopo ähnlich ist, jedoch eines, das nur die Ersetzung eines einzigen Buchstabens erfordert, um auf die Rechnung zu passen: totopo.

Laut Wikipedia:

„Der Name totopo kommt vom aztekischen (oder Nahuatl) totopochtli, was „geröstetes Ding oder Ding, das beim Essen knirscht“ bedeutet, vom Verb totopotza „knirschen oder toasten“. Um das Wort von anderen gerösteten Dingen zu unterscheiden, wurde manchmal die Zusammensetzung tlaxcaltotopochtli verwendet, was „geröstete Tortilla“ bedeutet. Das kombinierte Wort bedeutet ungefähr ‚Tortillas, die laut zu kauen sind.‘“

Maulwurfsalat im El Cisne

Maulwurfssalat im El Cisne (Foto von Isaac Stockton)

Auf Spanisch wird Totopo ausnahmslos als Tortilla-Chip oder frittierte Tortilla definiert, wobei die Nahuatl-Quelle oft in Wörterbucheinträgen erwähnt wird.

Diese Schreibfehler-Namensgenese macht Sinn. Topopo-Salate werden immer auf knusprigen Maistortillas serviert, ob flach als Tostada, zu einem Bett aus Chips verarbeitet oder (gelegentlich) zu einer Taco-Schüssel geformt. Und die Definition hat einiges an lokalem Glaubwürdigkeit: Die knusprige Basis ist die Erklärung für den Namen, den ich vor vielen Jahren bekommen habe Der Brunnenwo ich zuerst den Salat probierte.

Das Restaurant, das 1959 eröffnet und 2014 geschlossen wurde, war ein Favorit der letzten Zeit Willard Scottder umherziehende „Today Show“-Wetterfrosch, der, wie mir gesagt wurde, in La Fuente anhielt, um den Topopo zu holen, wann immer er in der Stadt war, und ihn für einzigartig in Tucson hielt.

Aus meiner (zugegebenermaßen begrenzten) persönlichen Erfahrung kann ich auch bestätigen, dass es sehr leicht ist, die Schreibweise des Salatnamens zu verwechseln. Wenn ich Freunden eine SMS schrieb, um sie einzuladen, die Spezialität mit mir zu probieren, schrieb ich manchmal „totopo“. Aber in der Sprache rollt “topopo” viel leichter von der Zunge als “totopo”.

Versuchen Sie, jedes Wort dreimal hintereinander zu sagen.

Natürlich geht nichts davon auf die Frage ein, welcher Koch oder Gastronom ursprünglich den Ausrutscher gemacht und sich entschieden hat, den Namen für eine knackige Salatkreation zu verwenden – und in welchem ​​​​Jahr.

Autsch. Es tut weh, gegen diese Mauer zu schlagen.

Topopo-Salat im El Sur

Topopo-Salat im El Sur (Foto von Isaac Stockton)

Also, was macht einen Maulwurfsalat aus?

Trotz des wahrscheinlichen Ursprungs ihres Namens dominieren frittierte Maistortillas Topopo-Salate nicht wie Gerichte wie Chilaquiles oder Nachos. Stattdessen dient nur eine dünne Schicht Pommes oder ein einziger Tostada-Aufstrich mit gekühlten Bohnen – wiederum eine minimale Präsenz – als Basis für den Salatturm.

Bestimmte Zutaten sind Grundnahrungsmittel: Eisbergsalat (oder gelegentlich Römersalat); geriebener gelber Käse, im Allgemeinen Cheddar; Tomaten; grüne Oliven; Jalapenos; Avocados; und, aus Gründen, die ich noch bestimmen muss, aufgetautes gefrorenes Gemüse, meistens Erbsen und Karotten. Gekühlte Garnelen, zerkleinertes Hühnchen oder Truthahn und Carne Seca sind die häufigsten Mittelstücke, und eine Haussalsa anstelle von Salatdressing ist die übliche Beilage.

Topopo-Salat im El Molinito (Foto von Edie Jarolim)

Allerdings sind Rezeptvariationen – insbesondere des Hauptproteins – keine Seltenheit. Ein Topopo kann mit Machaca, Carne Asada, Hüttenkäse, Knoblauchgarnelen, hartgekochten Eiern oder sogar Chili con Carne, dem Tex-Mex-Eindringling, serviert werden. Die Avocados können eher in einem Guacamole-Haufen als in Scheiben erscheinen. Präsentationen variieren auch. Obwohl Sie viele konische Formen und Hügel finden, sind einige Topopos in Schalen versenkt. Und einige dieser Schalen bestehen aus knusprigen Tortillas und sehen verdächtig nach Taco-Schalen aus – ein weiterer Tex-Mex-Eindringling.

Ich weiß, ich weiß. So wie wenige Gerichte auf eine einzige Quelle zurückgeführt werden können, gibt es keine reinen Rezepte aus Südarizona. Crossover ist König, und die Einbeziehung anderer Einflüsse ist unerlässlich, um Traditionen frisch zu halten. Allerdings möchte ich Yelp! Rezensenten keine Entschuldigung, unsere lokale Küche Tex-Mex zu nennen, wie es oft vorkommt.

Das bringt mich zurück zu der Unmöglichkeit, eine kurze, aber genaue Beschreibung des Topopos zu geben.

Nachdem ich meine Sorgfaltspflicht erfüllt habe, fühle ich mich wohl dabei zu sagen: „Der Topopo stammt aus Sonora und ist vor langer Zeit in Tucson populär geworden, wo er heute in mexikanischen Restaurants in der ganzen Stadt zu finden ist Schicht aus Tortillachips – manchmal in Form eines Vulkans – die mit gekühlten Bohnen bestrichen wird.“

Es sei denn, Sie leben in Topeka, Kansas.

Der topopo erscheint im Urban Dictionary als „Mitglieder der Polizeibehörde von Topeka“ mit dem illustrativen Satz „Das ist der Topopo!“

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