Die tief in Little Italy verwurzelte Restaurantfamilie behauptet ihren Anspruch in der Altstadt

Seit mehr als 40 Jahren ist der Name Busalacchi ein Synonym für die Restaurantszene von Little Italy. Aber ein Zweig des Busalacchi-Stammbaums hinterlässt jetzt seine Spuren in einer anderen historischen Gemeinde in San Diego.

Im August 2020 eröffneten die Gastronomen Sal und Pietro Busalacchi, Vater und Sohn, zusammen mit Sals langjährigem Freund, Rechtsanwalt Gustavo Rios, ihr erstes gemeinsames Restaurant: die Trattoria Don Pietro in der 2415 San Diego Ave. in Old Town. Ihr zweites und noch ehrgeizigeres Projekt, ein großzügiges zweistöckiges mexikanisches Restaurant und eine Cocktaillounge namens El Sueño, wird diesen Sommer im mexikanischen Restaurant La Piñata mit langen Fensterläden in der Juan St. 2836 eröffnet.

Pietro Busalacchi macht einen Cocktail in der Trattoria Don Pietro in der Altstadt von San Diego.

(Josua Castro)

Pietro Busalacchi, 28, wuchs in den ehemaligen Restaurants seines Vaters auf, bevor er sich mit Anfang 20 im Gastgewerbe von LA selbstständig machte. Aber sein Traum war es, mit seinem Vater ein Restaurant in seiner Heimatstadt San Diego zu eröffnen. Sie verbrachten fünf Jahre damit, nach einem geeigneten Ort zu suchen, bevor sie sich in der Altstadt niederließen, die heute die Trattoria Don Pietro mit 210 Sitzplätzen beherbergt.

Das Restaurant ist nach Sals verstorbenem Vater, dem Senior Pietro Busalacchi, einem sizilianischen Fischer benannt, der Mitte der 1960er Jahre mit seiner Frau Cristina und ihren sieben Kindern nach Little Italy zog. Sal, heute 68, fing mit seinem Vater an zu fischen, dann arbeitete er in Restaurants in Little Italy, bevor er 1978 sein eigenes, Hollywood Pizza, gründete. Später führte Sal ein Unternehmen, das italienische High-End-Espressomaschinen importierte, und dann ein weiteres Restaurant in Little Italy das er 2013 verkaufte. Seine Großfamilie Busalacchi besitzt immer noch viele Restaurants in Little Italy.

Sal Busalacchi ist Miteigentümer der Trattoria Don Pietro und des bald eröffnenden El Sueno.

Sal Busalacchi ist Miteigentümer der Trattoria Don Pietro und des bald eröffnenden El Sueno.

(Josua Castro)

Die Trattoria Don Pietro serviert authentische sizilianische Rezepte, die Cristina Busalacchi, heute 92, vor fast 60 Jahren von der Insel mitgebracht hat. Der jüngere Pietro sagte, dass er als Teenager seiner Großmutter jeden Tag in ihrer Küche in Mission Hills zugesehen habe, wie sie diese Gerichte zubereitete. Mit der Hilfe seines Bruders Joe hat Pietro ihre Gerichte mit einigen Anpassungen an den kalifornischen Geschmack neu kreiert. Einige seiner liebsten Familiengerichte – wie Sardinenfleischbällchen und Sardellensoße – sprechen beispielsweise amerikanische Gäste nicht an.

Pietro fungiert als General Manager, Barmanager und Cocktail-Crafter des Restaurants. Die Spezialitäten des Restaurants sind Bolognese-Sauce, Short Rib vom Rind, Hummerravioli und Sfincione, eine sizilianische Pizza im Pfannenstil. Er sagte, die Trattoria sei bekannt für ihre festliche Atmosphäre, lebhafte Musik und fantasievolle Cocktails, wie einen Espresso Martini, Emerald City Pistachio Drink und Half Blood Prince Negroni.

Gustavo Rios ist Partner der Restaurants Trattoria Don Pietro und El Sueno in der Altstadt von San Diego.

Gustavo Rios ist Partner der Restaurants Trattoria Don Pietro und El Sueno in der Altstadt von San Diego.

(Josua Castro)

Das nächste große Projekt des Trios ist El Sueño, was auf Spanisch „der Traum“ bedeutet. Sie hoffen auf eine Eröffnung im Juli. Pietro sagte, er habe sein „Eatertainment“-Konzept auf seinen Reisen durch Mexiko begründet und beschrieb es als luxuriöses Refugium, das verlassen und vom Dschungel überwuchert wurde.

„Es wird Kettner Exchange meets Javiers meets Pablo Escobars geheimer Over-the-Top-Retreat.“

Bevor Pietro vor ein paar Jahren nach San Diego zurückkehrte, arbeitete er in Los Angeles im luxuriösen Tom Tom Restaurant & Bar von Lisa Vanderpump. Dort sagte er, er habe viel darüber gelernt, wie man die Art von Service-Forward-Vibe und -Atmosphäre schafft, die er sich im El wünscht Schlafen.

„Es beginnt in dem Moment, in dem die Gäste das Restaurant betreten. Jedes Mal, wenn sie zurückkehren, möchten wir, dass sie begeistert sind – zu sagen: ‚Das habe ich noch nie gesehen’“, sagte er. „Und wir möchten, dass sie das Gefühl haben, dass dies ihr Platz ist – immer willkommen. Service hat Priorität. Lebensmittelqualität … eine weitere Priorität. Das Essen sollte das volle Erlebnis sein.“

Auf 6.000 Quadratmetern bietet El Sueño Platz für bis zu 600 Personen, mit einer Dachbar und DJs an manchen Abenden. Die Speisekarte wird mexikanisch sein, aber mit Schwerpunkt auf hochwertigen Zutaten, eleganten Tellern und kalifornischen Einflüssen auf traditionelle Gerichte.

Wenn El Sueño so erfolgreich ist wie die Trattoria Don Pietro, hofft Pietro, dass es in der Zukunft seiner Investmentgruppe noch mehr Restaurants in der Altstadt geben wird.

„Im Moment gibt es hier (in der Altstadt) nicht viele große Restaurantgruppen und in den letzten 20 Jahren gab es nicht viel Umsatz. Dieser Bereich ist zu gewinnen“, sagte er.

Ein Tintenfischgericht in der Trattoria Don Pietro in der Altstadt.

Ein Tintenfischgericht in der Trattoria Don Pietro in der Altstadt.

(John Dole)

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