Ein Mangel an Säuglingsanfangsnahrung lässt Eltern verzweifelt nach Nahrung suchen

SAN ANTONIO – Maricella Marquez sah sich am Dienstag die letzte Dose Babynahrung in ihrer Küche an und reichte ihrer 3-jährigen Tochter, die an einer seltenen allergischen Speiseröhrenerkrankung leidet, eine kleinere als übliche Portion der speziellen Nahrung, die sie benötigt gesund bleiben.

Frau Marquez hat Lieferanten in ganz Texas angerufen und sich nach neuen Lieferungen erkundigt. „Im Moment sind sie komplett raus“, sagte sie. “Ich bin verzweifelt.”

Frau Marquez lebt außerhalb von San Antonio, einer Stadt, die landesweit die höchste Rate an Formelknappheit erlebt hat – laut dem Einzelhandelssoftwareunternehmen Datasembly waren am Dienstag 56 Prozent der normalen Vorräte ausverkauft – inmitten einer landesweiten Versorgungsknappheit, die gegangen ist Eltern mühen sich ab, ihre Kinder zu ernähren.

Der Mangel war eine Herausforderung für Familien im ganzen Land, aber er ist besonders spürbar in Lebensmittelgeschäften und Tafeln in San Antonio, einer Stadt mit Latino-Mehrheit in Südtexas, wo viele Mütter keine Krankenversicherung haben und in Niedriglohnjobs arbeiten, die es geben sie wenig Gelegenheit zum Stillen. In der ganzen Stadt sind die Gänge mit Babynahrung fast leer, und gemeinnützige Organisationen machen Überstunden, um neue Vorräte in die Finger zu bekommen.

Der Mangel wurde mit einem Rückruf einer defekten Marke in diesem Jahr akut, nachdem mindestens vier Babys mit einer bakteriellen Infektion ins Krankenhaus eingeliefert wurden und mindestens zwei Babys starben. Aber der Rückruf wurde durch unerbittliche Probleme in der Lieferkette und Arbeitskräftemangel verschärft. Die Datasembly-Untersuchung ergab, dass die nationale Out-of-Stock-Rate für Babynahrung in der Woche bis Sonntag 43 Prozent erreichte, 10 Prozent mehr als im Durchschnitt des letzten Monats.

Die Republikaner haben die wachsende Besorgnis der Eltern genutzt, Präsident Biden die Schuld zu geben, und argumentiert, die Regierung habe dies getan nicht genug getan, um die Produktion hochzufahren. Am Dienstag schickte Senator Mitt Romney aus Utah einen Brief an die Food and Drug Administration und das Landwirtschaftsministerium, in dem er behauptete, dass Bundesbeamte zu langsam reagiert hätten.

Die FDA, die die Reaktion des Bundes leitet, sagte, Beamte arbeiteten mit Abbott Nutrition, dem an dem Rückruf beteiligten Unternehmen, zusammen, um die Produktion in seinem Werk in Sturgis, Michigan, wieder aufzunehmen. Die Agentur sagte, sie habe sich regelmäßig mit verschiedenen Herstellern von Säuglingsnahrung getroffen, um die Produktionskapazität zu erhöhen, und forderte die Einzelhändler auf, Verkaufsbeschränkungen für Säuglingsnahrungsprodukte festzulegen.

„Wir sind uns bewusst, dass viele Verbraucher keinen Zugang zu Säuglingsnahrung und kritischen medizinischen Lebensmitteln haben, an deren Verwendung sie gewöhnt sind, und dass sie frustriert sind, dass sie dies nicht können“, sagte der FDA-Kommissar Dr. Robert M. Califf in einer Erklärung am Dienstag . „Wir tun alles in unserer Macht stehende, um sicherzustellen, dass überall und wann immer ein angemessenes Produkt verfügbar ist.“

Im ganzen Land sagen viele Mütter, dass sie das Essen für ihre Babys rationieren, während sie nach mehr Säuglingsnahrung suchen. Manche fahren mehrere Stunden, nur um weitere leere Regale vorzufinden.

Online treiben Privatverkäufer die Preise herunter, vermarkten Dosen zum doppelten oder dreifachen ihres normalen Preises, und viele große Einzelhändler sind komplett ausverkauft.

Seit der Schließung des Sturgis-Werks von Abbott Nutrition haben andere Hersteller Schwierigkeiten, die Produktion schnell zu steigern, da ihre Betriebe auf eine konstante Verbrauchernachfrage ausgerichtet sind, so Rudi Leuschner, außerordentlicher Professor für Lieferkettenmanagement an der Rutgers Business School.

„Einige Branchen sind sehr gut darin, hoch- und herunterzufahren“, sagte Dr. Leuschner. „Sie legen einen Schalter um und sie können zehnmal so viel produzieren. Babynahrung ist nicht diese Art von Produkt.“

Zusätzlich zu den breiteren Problemen der Lieferkette, die während der Coronavirus-Pandemie aufgetreten sind, wie Arbeitskräftemangel und Schwierigkeiten bei der Beschaffung von Rohstoffen, könnte das Problem durch Hamsterkäufe noch verstärkt werden, sagte Dr. Leuschner.

Abbott Nutrition sagte, es tue alles, was es könne, einschließlich der Steigerung der Produktion in seinen anderen US-Werken und dem Versand von Produkten aus seiner Einrichtung in Irland.

Doch für Eltern, die ihren Babys weniger als die benötigte Nahrung geben müssen, ist selbst eine vorübergehende Knappheit erschreckend. Einige Eltern recherchieren im Internet nach selbstgemachten Rezepten für Säuglingsnahrung, obwohl Gesundheitsexperten davor gewarnt haben, dass solchen Formeln lebenswichtige Nährstoffe fehlen oder andere Gefahren bergen können.

„Wir empfehlen auch, die Formel nicht zu verwässern, da dies zu einem schlechten Ernährungsgleichgewicht und ernsthaften Problemen führen kann“, sagte Kelly Bocanegra, Programmmanagerin des Bundesprogramms für Frauen, Kleinkinder und Kinder im Großraum San Antonio.

Im Kinderkrankenhaus von San Antonio ermutigen Ärzte neue Mütter, die Menge an Milch, die sie abpumpen und stillen, so weit wie möglich zu erhöhen.

Einige können jedoch aufgrund unzureichender Vorräte oder anderer gesundheitlicher Probleme nicht stillen, und Gesundheitspersonal sagte, dass viele Mütter, die in Fast Food, im Einzelhandel oder in anderen Niedriglohnjobs arbeiten, sich möglicherweise nicht die Zeit zum Stillen leisten können.

Eltern wie Frau Marquez, deren Kinder spezielle Diäten benötigen, haben diese Möglichkeit ebenfalls nicht. In einigen Fällen hatten diese Eltern bereits Schwierigkeiten, sich Babynahrungsdosen zu leisten, die jeweils mehr als 100 US-Dollar kosten können, sagte Elyse Bernal, Präsidentin von Any Baby Can, einer gemeinnützigen Organisation, die Zugang zu Betreuung für Kinder mit besonderen Bedürfnissen bietet.

„Es ist sehr beängstigend, besonders für Familien, die eine bestimmte Mischungsformel haben müssen, weil sie sich jetzt Sorgen darüber machen, wie sie ihr Baby ernähren können?“ sagte Megan Sparks, eine der Fallmanagerinnen der Gruppe.

Für Darice Browning war der Mangel an Spezialnahrung in Oceanside, Kalifornien, so akut, dass sie erwog, in die Notaufnahme zu gehen, nur um ihre jüngste Tochter Octavia zu ernähren, die 10 Monate alt ist und seltene genetische Bedingungen hat, die es derzeit schaffen unmöglich für sie, feste Nahrung zu sich zu nehmen. Die Lebensmittelallergien, die sie mit ihrer 21 Monate alten Schwester Tokyo teilt, führen dazu, dass beide Babys Blut erbrechen, wenn sie Milchproteine ​​zu sich nehmen.

An einem Punkt, sagte Frau Browning, rief sie alle Ärzte ihrer Töchter an, um nach Säuglingsnahrung zu suchen, nur um zu erfahren, dass keiner welche hatte.

„Ich flippte aus, weinte auf dem Boden und mein Mann Lane kam von der Arbeit nach Hause und fragte: ‚Was ist los?’ und ich sage: ‚Alter, ich kann unsere Kinder nicht ernähren, ich weiß nicht, was ich tun soll’“, sagte Frau Browning.

Am Dienstag hatte sie noch vier Dosen Säuglingsnahrung für Octavia übrig – alle auf der Rückrufliste – und versuchte, ihren Vorrat mit kleineren Rationen auszudehnen.

In Pell City, Alabama, hat Carrie Fleming in jede Flasche, die sie für ihre 3 Monate alte Tochter Lennix herstellt, einen halben Löffel weniger Formel gegeben.

Frau Fleming hatte ursprünglich versucht, Lennix zu stillen, konnte aber nicht genug Milch produzieren. Dann hatte Lennix schwere allergische Reaktionen auf neun verschiedene Formeln auf Milchbasis: Sie bekam Hautausschläge, weinte ständig und erbrach alles, was sie aß. Die einzige Formel, die Lennix vertragen kann, ist eine hypoallergene Sorte namens PurAmino, die Frau Fleming nirgendwo in der Nähe finden kann.

Sie hat Geschäfte und Apotheken bis nach Florida und Ohio angerufen und im April auf Facebook um Hilfe gebeten. Schließlich fand sie vier kleine Dosen in einem Formeldepot in New York für 245 Dollar.

Sie versucht, dass diese drei Wochen statt der normalen zwei dauern können.

“Es wird wirklich beängstigend”, sagte sie.

In der kleinen Stadt Richland, Georgia, wo Sandra James, 36, lebt, gibt es nur einen Lebensmittelladen. In den letzten Monaten war sie nicht in der Lage, spezielle Babynahrung für ihren 8 Monate alten Sohn Kenson zu finden, der Nesselsucht bekommt und seine Haare verliert, wenn er Milchnahrung trinkt.

Zuerst überprüfte sie fünf Walmarts in der Nähe und fuhr nach Feierabend stundenlang herum, bis sie die spezielle Formel fand, die sie brauchte. Manchmal ist sie bis nach Alabama in fünf oder sechs Läden am Tag gegangen, bevor sie eine Dose findet.

In der Zwischenzeit gibt sie ihrem Sohn mehr Wasser und püriertes Gemüse, um zu versuchen, seine Formel länger haltbar zu machen.

„Es ist einfach anstrengend, sehr anstrengend“, sagte sie.

Eltern, die versucht haben, online einzukaufen, sagten, sie seien nicht nur auf höhere Preise, sondern auch auf Betrug gestoßen. Vor zwei Wochen schickte K-Rae Knowles aus Oregon, Illinois, Geld an einen Fremden im Austausch für Dosen einer Spezialnahrung, die sie für ihren 4 Monate alten Sohn Callan brauchte. Die Dose sei nie gekommen, sagte sie, und das Facebook-Profil des Verkäufers wurde wenige Tage später gelöscht.

„Die Leute sind jetzt besonders vorsichtig“, sagte sie. „Es ist wirklich herzzerreißend, dass die Menschen diese Art von Mangel ausnutzen.“

In San Antonio sagte Frau Marquez, sie hätte nie gedacht, dass sie sich auf Babynahrung verlassen würde, um ihre Tochter in einem so fortgeschrittenen Alter gesund zu halten. Aber dann erhielt ihre Tochter ihre Diagnose und ihr wurde gesagt, dass die spezielle Formel das einzige sei, was sie von einem Krankenhaus fernhalten würde.

Seit Anfang April ergänzt sie ihre Ernährung mit Obst, Gemüse, Putenhackfleisch und anderen pflanzlichen Proteinen.

„Es gibt sehr wenig anderes, was sie haben kann“, sagte sie. „Es ist nicht so, dass ich ihr ein Happy Meal geben kann. Oder ein Sandwich mit Erdnussbutter und Marmelade.“

Selbst wenn es verfügbar ist, ist die Formel teuer. Nachdem ihre Krankenversicherung 80 Prozent der Kosten übernimmt, muss die Familie immer noch 375 Dollar im Monat berappen – wenn das Essen verfügbar ist. Da nur ihr Mann als Manager eines Lebensmittelgeschäfts arbeitet, ist das Geld knapp, sagte sie.

Sie will diese Woche mit Mustern anderer Produkte auskommen, die Lieferanten auf Lager haben, und testen, welche ihre Tochter vorerst verträgt.

„Ich habe keine andere Wahl“, sagte sie. “Ich brauche es. Ich möchte, dass sie gesund bleibt und sich aus dem Krankenhaus heraushält.“

Anna Schwanson beigetragene Berichterstattung.

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