Im letzten Sommer servierte dieser Schulbezirk Kindern 36.000 Mahlzeiten pro Woche. In diesem Sommer wird es glücklich sein, 600 pro Woche zu servieren. Hier ist der Grund.

Von Tami Luhby, CNN

(CNN) – Letzten Sommer konnte Shenae Rowe hungrigen Kindern in ganz Warrick County im ländlichen Südwesten von Indiana 36.000 Mahlzeiten pro Woche anbieten. Eltern konnten Lebensmittel im Wert von einer Woche in einer Reise abholen, um sie mit nach Hause zu nehmen.

In diesem Sommer hofft der Direktor für Lebensmittel und Ernährung des Schulbezirks Warrick, 600 Mahlzeiten pro Woche servieren zu können. Frühstück und Mittagessen gibt es statt in neun Schulen nur noch in zwei Schulen im weitläufigen Distrikt und nur vier Wochen lang statt den ganzen Sommer über. Außerdem müssen die Kinder vor Ort essen, anstatt das Essen nach Hause bringen zu können.

“Es bricht mir das Herz”, sagte Rowe. “Wir müssen so vielen Familien helfen.”

Die Programme für Sommermahlzeiten im ganzen Land schrumpfen in diesem Jahr drastisch, weil der Kongress die Ausnahmeregelungen für die Covid-19-Pandemie nicht verlängert hat, die den Schulbezirken viel mehr Freiheit bei der Verteilung von Essen an Kinder während der Pause einräumten.

Die Ausnahmeregelungen, die im März 2020 eingeführt wurden, um bedürftigen Familien Zugang zu kostenlosen Mahlzeiten zu ermöglichen, wenn die Schulen zu Beginn der Pandemie geschlossen wurden, und um den Schulen bei der Bewältigung von Unterbrechungen der Lieferkette zu helfen, laufen am 30. Juni aus. Befürworter hatten den Gesetzgeber gedrängt, sie zu verlängern Teil der Ausgabenrechnung der Bundesregierung im März, aber die Maßnahme schaffte es nicht in die endgültige Gesetzgebung.

Die Vorsitzenden des Repräsentantenhauses und des Senatsausschusses arbeiten an einer Vereinbarung zur Verlängerung der Ausnahmeregelungen, teilte eine den Verhandlungen nahe stehende Quelle CNN mit.

Die eingeschränkten Sommermahlzeiten kommen zu einer Zeit, in der viele Eltern Schwierigkeiten haben, Essen auf den Tisch zu bringen, da die Kosten für Lebensmittel, Benzin und andere wichtige Dinge in die Höhe schießen.

„Familien werden diesen Sommer große Schmerzen haben“, sagte Jillien Meier, Direktorin für Partnerschaften und Kampagnenstrategie bei der Kampagne „No Kid Hungry“ von „Share Our Strength“. “Es zerreißt die Sicherheitsdecke, auf die sich diese Familien verlassen haben.”

Während der Pandemie werden mehr Sommergerichte serviert

Die Verzichtserklärungen erweiterten die Sommermahlzeitprogramme des US-Landwirtschaftsministeriums erheblich, die aufgrund all der Einschränkungen traditionell eine geringe Teilnahmequote hatten. Dennoch sind sie eine wichtige Nahrungsquelle für Kinder, deren Eltern es sich nicht leisten können, regelmäßig frisches Obst und Gemüse und andere gesunde Lebensmittel zu kaufen.

Über den Sommer gut ernährt zu sein, minimiert auch den Lernverlust, den viele Kinder erleben, wenn der Unterricht aus ist.

In den letzten beiden Sommern konnten Schulen und Gemeindegruppen Lebensmittel an mehr Orten bereitstellen, nicht nur in Gebieten mit hohen Armutsraten. Eltern und Kinder konnten sich Mahlzeiten zum Mitnehmen abholen, anstatt dass die Kinder vor Ort essen mussten. Und sie könnten Frühstück und Mittagessen für mehrere Tage erhalten.

Infolgedessen hat sich die Zahl der servierten Sommermahlzeiten laut einer Analyse von USDA-Daten durch No Kid Hungry im Juli 2020 auf 263 Millionen fast verdreifacht. Im vergangenen Juli wurden fast 191 Millionen Mahlzeiten verteilt.

Diese Zahl könnte diesen Juli um 95 Millionen Mahlzeiten schrumpfen, so die Analyse. Allein der Verlust der Verzichtserklärung, die eine Verteilung an mehr Orten ermöglichte, könnte den Zugang zu Nahrungsmitteln für fast 7 Millionen Kinder gefährden, da etwa 20 % der Standorte schließen könnten.

Familien in ländlichen Gebieten könnten besonders hart getroffen werden, da viele nun weiter zu Essensplätzen reisen müssen, da die Benzinpreise in die Höhe schießen. Es könnte für sie billiger sein, ihren Kindern zu Hause ein Sandwich mit Erdnussbutter und Marmelade zuzubereiten, sagte Rowe, obwohl die Kinder dann möglicherweise das frische Obst und Gemüse verpassen, das die Schulbezirke täglich anbieten.

Das USDA nutzt jeden möglichen Spielraum, um Schulen dabei zu unterstützen, Kindern Sommermahlzeiten anzubieten, sagte Cindy Long, Administratorin des Lebensmittel- und Ernährungsdienstes der Agentur.

Es ermutigt die Staaten auch, sich für das Sommer-Pandemie-EBT-Programm zu bewerben, das verfügbar ist, während der nationale Notfall für die öffentliche Gesundheit in Kraft ist. Die Maßnahme bietet Familien, die Anspruch auf kostenlose und ermäßigte Mahlzeiten haben, fast 400 US-Dollar pro Kind, um ihnen beim Kauf von Lebensmitteln während der Schulzeit zu helfen.

Elf Staaten seien bereits genehmigt worden, und weitere würden geprüft, sagte Long. Es kann jedoch mehrere Wochen oder Monate dauern, bis das Geld bei den Eltern ankommt. Nahezu alle Bundesländer beteiligten sich im vergangenen Sommer an dem Programm.

Downsizing-Programme

Es war schon immer eine Herausforderung, Kinder zur Teilnahme an Sommermahlzeitenprogrammen zu bewegen – insbesondere die Anforderung, dass sie vor Ort essen, was für viele berufstätige Eltern schwierig zu arrangieren ist, sagte Susan Maffe, Direktorin der Lebensmittel- und Ernährungsdienste der Meriden Public Schools in Connecticut. wo mehr als drei Viertel der Schüler des Distrikts Anspruch auf kostenlose oder ermäßigte Mahlzeiten während des Schuljahres haben.

Im Sommer 2019 gab der Bezirk nur 59.000 Mahlzeiten an etwa 700 Kinder aus. Aber sobald die Verzichtserklärungen einsetzten, stiegen die Zahlen auf fast 400.000 Mahlzeiten für etwa 2.000 Kinder im Jahr 2020 und etwa 339.000 Mahlzeiten für 1.750 Kinder im letzten Sommer. Und Meriden war in der Lage, Lebensmittel für sieben Tage bereitzustellen, nicht nur für fünf Tage.

In diesem Sommer hofft der Distrikt, 106.000 Mahlzeiten verteilen zu können, obwohl Maffe nicht zuversichtlich ist, diese Zahl zu erreichen. Außerdem betreibt Meriden in diesem Jahr nur sechs Standorte, zwei weniger als in den letzten beiden Sommern.

Von Kindern zu verlangen, vor Ort zu essen, ist eine große Abschreckung, da viele befragte Meriden-Eltern sagten, dass ihre Arbeitszeiten dies nicht zuließen. Andere sagten, die Drehorte dieses Sommers seien zu weit entfernt und sie hätten keine Transportmöglichkeiten.

„Mehr Kinder werden hungern“, sagte Maffe und merkte an, dass dies die Chancen der Kinder beeinträchtigen wird, im Herbst lernbereit zu sein. “Das ist eine weitere finanzielle Belastung für die Familien.”

Um Kinder zur Teilnahme zu ermutigen, hat der Distrikt Kühlschrankmagnete mit einem QR-Code erstellt, der die Eltern darüber informiert, wo sich die Essensplätze befinden. Und es sind Veranstaltungen geplant, bei denen Kinder nach dem Mitlesen einen Preis aus einer Schatztruhe oder einem Buch aussuchen können. Außerdem werden Schnitzeljagden und eine Rucksackausstellung mit der örtlichen Feuerwehr durchgeführt.

Die Verzichtserklärungen hatten den Schulbezirken auch mehr Flexibilität gegeben, wenn sie auf Unterbrechungen der Lieferkette stoßen, und Bußgelder für die Nichteinhaltung der Bundesernährungsanforderungen abgeschafft.

Der Bezirk der Jefferson County Public Schools in der Nähe von Denver hatte beispielsweise in diesem Sommer Probleme, Vollkornprodukte von seinem Pizzaverkäufer und Kekshersteller zu bekommen. Beth Wallace, Geschäftsführerin der Lebensmittel- und Ernährungsdienste des Distrikts, ist besorgt, dass die Schulen im Herbst bestraft werden könnten, wenn die Probleme bestehen bleiben.

„Wir müssen Entscheidungen treffen und unser Bestes geben, und wir servieren immer eine nahrhafte Mahlzeit. Aber es entspricht möglicherweise nicht unseren Richtlinien, weil wir das Produkt einfach nicht bekommen können“, sagte Wallace auch Präsident der School Nutrition Association. „Ich weiß nicht, wie viel Toleranz das USDA haben wird, wenn es nicht in der Lage ist, die Anforderungen des Gesetzgebungsprogramms zu erfüllen.“

Obwohl die Agentur ohne die Ausnahmeregelungen eingeschränkter ist, versucht sie immer noch, Schulen, die mit Lieferkettenproblemen konfrontiert sind, kreativ zu helfen, sagte Long.

„Unsere allgemeine Philosophie ist, dass jeder Schulbezirk, der hart daran arbeitet, gesunde Mahlzeiten auf den Tisch zu bringen und Herausforderungen erlebt, die außerhalb seiner Kontrolle liegen, sich keine Sorgen darüber machen sollte, dass das USDA hart auf ihn einschlägt“, sagte sie.

lokale Finanzierung

In den vergangenen zwei Sommern verteilte die Children’s Hunger Alliance Hunderttausende von Mahlzeiten an mehr als 300 Orten in ganz Ohio. Als Judy Mobley, die Geschäftsführerin der gemeinnützigen Organisation, erkannte, dass sie die Anzahl der Standorte in diesem Jahr um mehr als die Hälfte reduzieren musste, suchte sie nach Mitteln vom Staat und von privaten Spendern.

Die Allianz verwendet einen Zuschuss in Höhe von 300.000 US-Dollar von der Regierung von Ohio. Mike DeWine sowie Spenden zur Wiederherstellung einiger Standorte, die frei von USDA-Regeln arbeiten können. Es hofft auch, eine von acht mobilen Routen fortzusetzen, die Frühstück und Mittagessen in Parks, Bibliotheken, Apartmentkomplexen und anderen Orten verteilt hatten, an denen sich einkommensschwache Kinder im Sommer versammelten.

Mobley ist jedoch sehr besorgt darüber, dass die Allianz und andere Essensanbieter dank der Pandemieverzichtserklärungen, insbesondere der Möglichkeit, Mahlzeiten zum Mitnehmen anzubieten, nicht alle Kinder erreichen können, denen sie in den letzten beiden Sommern gedient haben. Im vergangenen Sommer wurden in Ohio insgesamt 5,9 Millionen Mahlzeiten verteilt, gegenüber 1,9 Millionen im Jahr 2019.

„Wir haben uns einfach darauf konzentriert, wie wir bedürftige Kinder ernähren können. Die Verzichtserklärungen haben uns das ermöglicht“, sagte sie.

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