In St. James, DCs neuem Liebesbrief an die Karibik

Nachdem wir uns mit Lieferketten- und Personalproblemen auseinandergesetzt hatten, landete das erwartete karibische Restaurant St. James letzte Woche endlich über dem Korridor der U Street.

Ein Lichtblick der langen Verzögerung ist, dass sein Debüt mit der Hochsaison für Weichschalenkrabben zusammenfällt. Besitzerin Jeanine Prime nutzt das aus und legt die leicht gebratenen Krabben auf gewürztes Kokosnuss-Curry, in dem viertelgroße Taro-Knödel schwimmen. Dieses indisch trifft westafrikanische Gericht ist repräsentativ für die interkulturelle Verschmelzung, die Prime auf der Speisekarte präsentieren möchte.

St. James, das als „moderne Karibik“ bezeichnet wird, ehrt seinen gleichnamigen lebhaften Bezirk in Port of Spain, der Hauptstadt von Trinidad, und seinen Schmelztiegel von Einflüssen aus Westafrika, Ostindien, China, Portugal, Frankreich und anderen Regionen (2017 14. Straße NW).

„Das Essen und die Geschichte der Karibik sind reich und vielfältig und ich bin stolz darauf, sie zu feiern und zu teilen“, sagt Prime, der auch den gefeierten karibischen Streetfood-Spot Cane in der H Street betreibt.

Soft Shell Crab und Taro-Knödel nach Trini-Art in einer Kokos-Curry-Sauce.
Melena DeFlorimonte für St. James

Prime sollte das Restaurant zusammen mit seinem Bruder, Küchenchef Peter Prime, führen, der sich dieses Jahr sowohl von Cane als auch von St. James getrennt hatte. Er kam gerade in die Küche des Navy Yard Caribbean Spots, Bammy’s.

St. James knüpft im Cane am Faden der trinidadischen und ostindischen Küche an, um einen Wandteppich über die Insel hinaus herzustellen. Prime arbeitete mit der derzeitigen Cane-Köchin Emma Hernandez und Fiola Mare Alaun Alfredo Contreras zusammen, um das Menü zu gestalten.

An einem sonnendurchfluteten Ort, „der an mein Zuhause in Trinidad erinnert“, sagt Prime, finden die Gäste Gerichte wie Callaloo, ein Eintopfgericht, das in verschiedenen Formen im gesamten karibischen Becken vorkommt. Es besteht aus einer Basis von püriertem Spinat in Kokosmilch, gespickt mit Chilis. Hier wird es mit cremigem Krabbenfleisch belegt.

St. James belebt den hoch aufragenden Raum, der früher Quarter + Glory beherbergte.
Melena DeFlorimonte für St. James

Eine weiß gestrichene Ziegelwand erhellt den Raum.
Melena DeFlorimonte für St. James

„Das karibische Erlebnis, das die meisten Menschen haben, ist ein Imbiss, einfach aus Jamaika oder Trinidad. Ich bin hier, um einen Raum zu schaffen, der die karibische Kultur in ihrer Gesamtheit und Vielfalt feiert“, sagt sie.

Der feurige Scotch-Bonnet-Pfeffer ist ein weiterer schmackhafter roter Faden, der sich durch die Speisekarte zieht. Sie sagt, dass diese besonderen Chilis, „sowohl scharf als auch aromatisch“, in der gesamten Region stark verwendet werden. Paprika verleiht dem Curry, das ganze Jumbo-Shrimps-Gerichte badet, sowie dem Salt Cod Crude, einem hausgeräucherten Fisch im Ceviche-Stil, flankiert von einem Chili-Pfeffer-Püree, einen Kick. Die Paprikaschoten machen sogar ein erfrischendes, nullprozentiges Limonadengetränk.

St. James-Eigentümerin Jeanine Prime.
Melena DeFlorimonte für St. James

Prime ist auch stolz darauf, weniger bekannte Gerichte hervorzuheben. Im haitianischen schwarzen Reis wird Jasminreis in Garnelen- und Djon-Djon-Pilzbrühe tief gekocht.

„Ich freue mich darauf, die haitianische Küche zu präsentieren, etwas, das viele Menschen hier vielleicht noch nicht kennen“, sagt sie.

Das Restaurant mit 67 Sitzplätzen hat die dunkle, stimmungsvolle Atmosphäre des vorherigen Mieters des Standorts, Quarter + Glory, mit einer helleren, leichteren und luftigeren Ästhetik neu gestaltet. „Ich liebe, wie üppig die Karibik ist“, bemerkt sie, also brachte sie brillante Farbtöne und ein Palmblatt-Wandbild mit, das sich über die gesamte Länge der Wand bis zum Zwischengeschoss erstreckt.

Unten schimmern die eckigen Barfliesen – mit einem Grün bespritzt, das irgendwo zwischen Meeresschaum und Jäger landet – bei Sonnenuntergang und bieten eine glamouröse Kulisse für ein Cocktailprogramm unter der Leitung von Glendon Hartley (Service Bar, Causa), dem Mixologen und Tierarzt aus DC.

Das Ananas-Chow in St. James.
Melena DeFlorimonte für St. James

Westindisch altmodisch in St. James.
Melena DeFlorimonte für St. James

„Ich möchte so viel wie möglich die Zutaten und Spirituosen der Karibik verwenden, insbesondere Dinge, die ich aus meiner Kindheit hatte“, sagt Hartley, dessen Eltern in Trinidad geboren wurden.

Das Pineapple Chow, inspiriert von dem gleichnamigen beliebten Street Food aus Trinidad, verwendet Rum aus Trinidad, Ananas, Shadow Beni (ein westindisches Kraut vom Koriandertyp), schwarzen Pfeffer und Limette. Ein temperamentvolleres Getränk ist das West Indian Old Fashioned mit karibischem dunklem Rum, Kakao, Chai und Curry, das „sich vollständig in die meisten unserer Gerichte einfügt“, sagt er.

Ein Medley aus Ente, Rindfleisch, Gemüsecurrys und Murtani, serviert mit hausgemachtem Paratha-Brot.
Melena DeFlorimonte für St. James

Marinierte und gegrillte Ochsenschwänze in St. James.
Melena DeFlorimonte für St. James

Jerk Brisket im St. James wird 12 Stunden lang geräuchert und zusammen mit Taro-Pommes serviert.
Melena DeFlorimonte für St. James

Auf der süßen Seite arbeitet Prime mit Winnette McIntosh Ambrose, einer Landsfrau aus Trinidad, Inhaberin der Capitol Hill-Bäckerei The Sweet Lobby und Souk für Desserts. Es gibt ein mit Ingwer durchzogenes Schokoladenmousse sowie Kränzchen in Geschmacksrichtungen wie Pflegebananen.

Profiteroles gefüllt mit Fruchteis.
Melena DeFlorimonte für St. James

Später im Sommer werden eine kleine Terrasse direkt an der 14th Street und ein Brunch-Service hinzukommen. Prime plant, ein Late-Night-Menü auf den Markt zu bringen, um Barbesucher in der Nähe zu sättigen. Sie plant auch, mit jüngeren Köchen zusammenzuarbeiten, „um ihnen einen Raum zu geben, sich zu entwickeln, zu wachsen und ihr Talent zu präsentieren“, sagt sie.

Accras (Salz-Fisch-Krapfen mit Tamarinden-Mayonnaise).
Melena DeFlorimonte für St. James

Chinesische Dampfbrötchen nach Trini-Art, gefüllt mit würzigem Schweinefleisch.
Melena DeFlorimonte für St. James

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