MCPS sollte sich verpflichten, allen Schülern kostenlose, gesunde Schulmahlzeiten zur Verfügung zu stellen

Die Bildungsbehörde von Montgomery County hat kürzlich dafür gestimmt, die Art und Weise zu ändern, wie sie Geld von Schülern sammelt, die mit ihren Cafeteria-Konten in Verzug geraten. Zum Glück reagierte der Vorstand auf unsere Befürwortung, indem er sich von einem vorgeschlagenen Plan zurückzog, der Kinder mit unbezahlten Mittagsgebühren stigmatisiert hätte, indem er die warmen Vorspeisen auf dem Mittagstablett eines Kindes gegen kalte Sandwiches oder „alternative Mahlzeiten“ austauschte. Der Vorstand wird jedoch seine derzeitige Politik des Schuldeneinzugs fortsetzen, was dazu führen kann, dass die Familien solcher Studenten wiederholt angerufen oder angeschrieben werden, um Zahlung zu verlangen. Manchmal müssen die Schüler Briefe in ihren Rucksäcken nach Hause tragen, was die Scham und Isolation fortbesteht, die durch Essensschulden entstehen. Es ist Zeit für ein unterstützenderes und gerechteres Finanzierungssystem für die Schulverpflegung, eines, das nicht darin besteht, kleinen Schulden nachzujagen, sondern stattdessen darauf hinarbeitet, das Problem der unbezahlten Schulverpflegung für immer zu beseitigen.

Die Zeit ist reif für eine vollständige Überarbeitung des Zahlungssystems für Mahlzeiten der Montgomery County Public School. Aufgrund der anhaltenden COVID-19-Pandemie sind die ausstehenden Schulden von mehr als 400.000 US-Dollar nach den Maßstäben der Bundesregierung „uneinbringlich“ geworden. Dies bedeutet, dass alle MCPS-Schüler, wenn die Schule diesen Herbst wieder beginnt, das Jahr mit einer sauberen Weste beginnen werden. Das ist ein guter Anfang, aber es wird nicht verhindern, dass finanziell belastete MCPS-Familien wieder Essensschulden zahlen. Aus diesem Grund fordert Healthy School Food Maryland MCPS auf, das System, das es während der Pandemie eingeführt hat, dauerhaft zu machen: allen Schülern kostenlose Schulmahlzeiten zur Verfügung zu stellen.

Um dieses System aufrechtzuerhalten, hofften viele, dass die Bundesregierung weiterhin gesunde Schulmahlzeiten für alle finanzieren würde, aber der Kongress versäumte es, die Finanzierung für allgemeine Schulmahlzeiten zu verlängern. Maryland hätte die Finanzierung der öffentlichen Schulen unseres Bundesstaates aufstocken können, aber leider scheiterte im April eine Gesetzesvorlage, die Schulmahlzeiten zumindest für das nächste Schuljahr kostenlos zu halten, in der Generalversammlung.

Derzeit hat MCPS keinen Backup-Plan und berechnet Studenten standardmäßig das Mittagessen gemäß dem alten abgestuften Berechtigungssystem. Wenn der Bezirk nicht schnell handelt, werden im Juli schätzungsweise mehr als 10.000 MCPS-Familien in einen Schuldenkreislauf zurückfallen, einfach weil sie sich keine Schulmahlzeiten zum vollen Preis leisten können.

Laut dem Montgomery County Food Council stieg die Ernährungsunsicherheitsrate im gesamten Landkreis während der Pandemie auf 10,9 % und die Rate der Ernährungsunsicherheit bei Kindern liegt jetzt bei 13,4 %. Ohne Schulmahlzeiten muss der Bedarf noch gedeckt werden und die Nachfrage nach anderen kommunalen Anbietern wie Tafeln und anderen Hungerorganisationen wird steigen. Schulmahlzeiten gehören zu den wirksamsten und effizientesten Anti-Hunger-Programmen und reduzieren nachweislich die Ernährungsunsicherheit und verbessern die wirtschaftliche Gerechtigkeit. Schulmahlzeiten für alle sind unerlässlich, um Rassengerechtigkeit und Ernährungsgerechtigkeit voranzutreiben. In MCPS vor der Pandemie war das Schulspeisungssystem fehlerhaft und ungerecht. Schüler und ihre Eltern wurden durch ein beschwerliches Bewerbungsverfahren abgeschreckt und kämpften mit den Kosten für Mahlzeiten und der Schande, Schulden für Schulmahlzeiten anzuhäufen. Die Schüler, die trotzdem der Mittagspause trotzten, haben dies möglicherweise getan, weil ihre nagenden Hungergefühle zu stark waren, um sie zu ignorieren.

Seit MCPS-Schüler im vergangenen September in die Schulgebäude zurückgekehrt sind, nehmen fast 10.000 weitere Kinder täglich am Programm für kostenlose Schulmahlzeiten teil. Allein ihre Teilnahme hat dem Landkreis über 8 Millionen US-Dollar an Bundeseinnahmen eingebracht. Vor der Pandemie hatte jeder zehnte MCPS-Schüler im gesamten Distrikt eine gewisse Schuldenlast für Schulmahlzeiten. Um sicherzustellen, dass alle Kinder essen und sich auf das Lernen konzentrieren können und damit die Schulbankschulden nicht wieder in die Höhe schießen, muss MCPS weniger als ein Zehntel eines Prozentpunkts seines jährlichen Budgets von 2,7 Milliarden Dollar ausgeben. Darin nicht enthalten sind die 252 Millionen US-Dollar in der letzten Runde der Grund- und Sekundarschulnothilfe (ESSER), die vom Kongress speziell zur Unterstützung der Pandemiebewältigung gewährt wurden. Nach den eigenen Worten von Interim Superintendent Monifa McKnight hat MCPS umfassend geplant, seine Pandemie-Finanzierung für den Wiederaufbau auf innovative Weise zu nutzen. Also, was ist der Plan, das Schulspeisungsprogramm wieder aufzubauen? Nur ein Plan ist sinnvoll: Jeder Familie mitzuteilen, dass sich Montgomery County für die Förderung von Gerechtigkeit im Schulsystem einsetzt, indem gesunde Schulmahlzeiten für alle aufrechterhalten werden.

Unterstützung für gesunde Schulmahlzeiten für alle Montgomery baut aufgrund der Sensibilisierungskampagne von Healthy School Food Maryland auf. Wollen Sie sich uns nicht anschließen, indem Sie unsere Petition unterschreiben und dem County Council und MCPS mitteilen, dass Sie möchten, dass sie für das Wohlergehen all unserer Kinder zusammenarbeiten?

Fania Yangarber ist Geschäftsführerin von Healthy School Food Maryland®, einer Eltern- und Schülergruppe, die sich für gerechte Verbesserungen der Schulernährungspolitik einsetzt, die die Gesundheit und das Wohlbefinden der Schüler fördert; Unterstützung beim Aufbau der Fähigkeit von Familien, in der Schulgemeinschaft aktiv zu sein; und die Transparenz über das Lebensmittelumfeld in den öffentlichen Schulen von Montgomery County zu erhöhen.

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